Financial Services Tribunal & Pension Commission of Ontario Case Summaries/
Summaires des dcisions du Tribunal des services financiers et de la Commission des rgimes de retraite de l'Ontario

Case Name/nom du dossier:Ontario Teachers’ Pension Plan Board v. Ontario & Anne Stairs - P0060-1999

Type/type:Pensions/Rgime de retraite

Decision Date/Date de la dcision:2000-05-31

Tribunal/tribunal:FST/TSF

 



Franais

Ontario Teachers’ Pension Plan Board v. Ontario (Superintendent of Financial Services) and Anne Stairs

FST File No.: P0060-1999

Date of decision: May 31, 2000

Panel members: Martha Milczynski, Chair, Judith Robinson, William Forbes

Parties to hearing: Ontario Teachers’ Pension Plan Board
The Superintendent of Financial Services
Anne Stairs

ISSUES: PRE-RETIRMENT DEATH BENEFITS & SEPARATION AGREEMENT

Summary:

The Ontario Teachers Pension Plan board requested a hearing in relation to a Notice of Proposal issued by the Superintendent to order the Pension Plan to pay pre-retirement death benefits to Ms Stairs.

The pension plan member entered into a separation agreement with his ex-spouse, which provided that the ex-spouse would be entitled to interest in his pension. Further, the agreement provided that if a death benefit became payable, and the member had remarried, the ex-spouse would be entitled to interest in the death benefit. The member had remarried, and then died, and the plan administrator did not pay any portion of the death benefit to the ex-spouse. The Tribunal held that on a plain reading of s. 48 of the PBA, it takes into account the priority of entitlements and it cannot be simply any domestic contract which can override or interfere with the payment of pre-retirement death benefits otherwise payable under the terms of the plan or PBA. The purpose of s. 48 of the PBA is to provide that pre-retirement death benefits be paid to the surviving spouse. It was held that only where there is no eligible surviving spouse can a plan member designate a beneficiary. While s. 48(13) of the PBA provides that entitlement is subject to domestic contracts, the provision must be taken to refer to domestic contracts and court orders which bind or are enforceable against the person to whom the death benefit is payable. Thus, the separation agreement was not enforceable against the surviving spouse. The Tribunal concluded that to derogate from the surviving spouse’s clear entitlement to the pre-retirement death benefit would require a clear expression of legislative intention.

Therefore the Tribunal directed the Superintendent to refrain from issuing the Notice of Proposal.

Legislation referred to:

Family Law Act, R.S.O. 1990, Chap. F.3

Cases referred to:

Dick v. Dick, [1993] O.J. No. 140 (Gen. Div.)
The Berton Dress Inc. v. The Queen, [1953] Ex. C.R. 83
Rex v. Hladych, [1942] 3 D.L.R. 299 (Sask C.A.)
Hickey v. Stalker (1923), 53 O.L.R. 414 (App. Div.)
Toronto Transit Commission v. Aqua Taxi Limited et al., [1955] O.W.N. 857 (H.C.J.)
Suchostawsky v. Metropolitan Life Insurance Co., [1993] O.J. No. 1650 (Gen. Div.)
Britton Estate v. Britton (1993), 1 C.C.P.B. 236 (Gen. Div.) and (1995) 16 R.F.L. (4th) 266 (Div. Ct.)

Other references:

Fridman, The Law of Contract in Canada, 4th ed. (Carswell, 1999)

Appeal:

Divisional Court: Stairs v. Ontario Teachers’ Pension Plan Board, (2002) 161 O.A.C. 375, and (2002) 166 O.A.C. 316, and (2003) 169 O.A.C. 101, Appeal allowed and the Superintendent’s order affirmed.
Court of Appeal: Stairs v. Ontario Teachers’ Pension Plan Board, (2004), (2004) 182 O.A.C. 339, Appeal dismissed, cross-appeal allowed in part and the decision of the Divisinal Court is upheld.


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Le Conseil du rgime de retraite des enseignantes et enseignants de l’Ontario c. l’Ontario (Surintendante des services financiers) et Anne Stairs

No de dossier du TSF : P0060-1999

Date de la dcision : Le 31 mai 2000

Groupe d’experts : Martha Milczynski, prsidente, Judith Robinson, William Forbes

Parties B l’audience : Conseil du rgime de retraite des enseignantes et enseignants de l’Ontario
Surintendante des services financiers
Anne Stairs

QUESTIONS : PRESTATIONS DE DCOS PRRETRAITE ET ACCORD DE SPARATION

Sommaire :

Le Conseil du rgime de retraite des enseignantes et enseignants de l’Ontario a demand une audience relativement B un avis d’intention mis par la Surintendante d’ordonner le paiement de prestations de dcPs prretraite B Mme Stairs.

Le participant au rgime de retraite a conclu un accord de sparation avec son ex-conjointe, selon lequel cette derniPre jouissait d’un droit sur sa rente de retraite. De plus, si une prestation de dcPs tait payable, l’ex-conjointe aurait droit B une partie des prestations de dcPs. Le participant s’est remari puis est dcd et l’administrateur du rgime n’a pas vers une partie des prestations de dcPs B l’ex-conjointe. Le Tribunal a adopt une interprtation franche de l’article 48 de la Loi sur les rgimes de retraite. Celle-ci prend en considration la priorit des droits exprime B l’article 48 de la Loi et le fait que tout contrat familial ne peut pas remplacer ou entraver le paiement de prestations de dcPs prretraite par ailleurs payables aux termes d’un rgime de retraite ou de la Loi sur les rgimes de retraite. L’article 48 de la Loi sur les rgimes de retraite stipule que la prestation de dcPs prretraite payable en vertu de cette loi revient en premier lieu au conjoint survivant. Le Tribunal a dclar que le participant B un rgime peut dterminer qui devrait recevoir le paiement de la prestation de dcPs prretraite en dsignant un bnficiaire, seulement s’il n’y a pas de conjoint survivant admissible. Le paragraphe 48(13) de la Loi sur les rgimes de retraite stipule que le droit B une prestation vise par toute partie de l’article 48 est assujetti B tout droit prvu dans un contrat familial, mais la disposition doit se rfrer aux contrats familiaux et aux ordonnances judiciaires qui lient ou qui sont opposables B la personne B qui la prestation de dcPs prretraite est payable. Par consquent, l’accord de sparation n’tait pas excutoire contre la conjointe survivante. Le Tribunal a conclu que le fait de priver la conjointe survivante de son droit B une prestation de dcPs prretraite exigerait une expression claire de l’intention du lgislateur.

Par consquent, le Tribunal a ordonn B la Surintendante de s’abstenir d’mettre l’avis d’intention.

Lgislation mentionne :

Loi sur le droit de la famille, L.R.O. 1990, chapitre F.3

Jurisprudence :

Dick v. Dick, [1993] O.J. No. 140 (Gen. Div.)
The Berton Dress Inc. v. The Queen, [1953] Ex. C.R. 83
Rex v. Hladych, [1942] 3 D.L.R. 299 (Sask C.A.)
Hickey v. Stalker (1923), 53 O.L.R. 414 (App. Div.)
Toronto Transit Commission v. Aqua Taxi Limited et al., [1955] O.W.N. 857 (H.C.J.)
Suchostawsky v. Metropolitan Life Insurance Co., [1993] O.J. No. 1650 (Gen. Div.)
Britton Estate v. Britton (1993), 1 C.C.P.B. 236 (Gen. Div.) and (1995) 16 R.F.L. (4th) 266 (Div. Ct.)

Autres rfrences :

Fridman, The Law of Contract in Canada, 4e d. (Carswell, 1999)

Appel :

Cour divisionnaire : Stairs c. Conseil du rgime de retraite des enseignantes et enseignants de l’Ontario, (2002) 161 O.A.C. 375, et (2002) 166 O.A.C. 316, et (2003) 169 O.A.C. 101, appel accueilli et ordonnance de la Surintendante confirme
Cour d’appel : Stairs c. Conseil du rgime de retraite des enseignantes et enseignants de l’Ontario, (2004), (2004) 182 O.A.C. 339, appel rejet, appel incident accueilli en partie et dcision de la Cour divisionnaire confirme


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